Ανακαλύπτοντας μια κρυμμένη λίμνη που περιέχει αρχαία ζωντανά απολιθώματα

Ανακαλύπτοντας μια κρυμμένη λίμνη που περιέχει αρχαία ζωντανά απολιθώματα

Γράφτηκε από τον Kevin C. Ness | δημοσίευσε

Σε ένα οροπέδιο της Αργεντινής στις αλμυρές πεδιάδες της Puna de Atacama, οι επιστήμονες ανακάλυψαν πρόσφατα ένα ολόκληρο σύστημα λιμνών που αποτελούν μέρος ενός κρυμμένου μέχρι τότε οικοσυστήματος. Μέσα σε αυτές τις λίμνες υπάρχουν γιγάντιοι, πολυεπίπεδοι βράχοι που ονομάζονται στρωματόλιθοι, οι οποίοι σχηματίζονται από τη φωτοσύνθεση κυανοβακτηρίων, ενός τύπου γαλαζοπράσινων φυκών. Αυτοί οι στρωματόλιθοι θα μπορούσαν να δώσουν στους επιστήμονες νέα γνώση για τις παλαιότερες μορφές ζωής που έχουν εξελιχθεί στον πλανήτη μας και ίσως, όπως υποδηλώνει η αναδυόμενη έρευνα, τη ζωή στον Άρη.

Αυτές οι κρυμμένες λίμνες δίνουν στους επιστήμονες μια εικόνα για τη ζωή όπως ήταν στη Γη πριν από 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια.

Οι επιστήμονες της NASA πιστεύουν ότι οι στρωματόλιθοι όπως αυτοί που βρέθηκαν στο πρόσφατα ανακαλυφθέν Σύστημα Κρυφών Λιμνών είναι ένα από τα παλαιότερα οικοσυστήματα στον πλανήτη μας. Περιέχουν το αρχαιότερο απολιθωμένο αρχείο ζωής στη Γη από περίπου 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια στο παρελθόν μας.

Σύμφωνα με έναν από τους καθηγητές γεωεπιστημών του Πανεπιστημίου του Κολοράντο Boulder, τον Brian Hynek, τα απολιθώματα που βρέθηκαν σε αυτούς τους στρωματόλιθους αντιπροσωπεύουν κάτι σαν τα πρώτα μεγάλα απολιθώματα της Γης σε ένα περιβάλλον που είναι πολύ σπάνιο στον πλανήτη μας.

Αυτές οι κρυμμένες λίμνες δίνουν στους επιστήμονες μια εικόνα για τη ζωή όπως ήταν στη Γη πριν από 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια. Στην προκαμβριακή εποχή της προϊστορίας του πλανήτη μας, η οποία εκτεινόταν από περίπου 4,6 δισεκατομμύρια έως 541 εκατομμύρια χρόνια πριν, οι στρωματόλιθοι ήταν πολύ συνηθισμένοι και εξαπλώθηκαν σε όλο τον κόσμο. Σε αυτό το σημείο της ιστορίας μας, βρίσκονται μόνο σε λίγα μέρη σε όλο τον κόσμο.

Αλλά οι αρχαίοι στρωματόλιθοι όπως αυτοί που βρέθηκαν στις κρυμμένες λίμνες της Puna de Atacama είναι πολύ μεγαλύτεροι από αυτούς που βλέπουμε στον πλανήτη μας τώρα, μήκους έως 20 πόδια (6 μέτρα) και πλάτος 16 έως 22 πόδια (5 έως 7 μέτρα). . Οι νεοανακαλυφθέντες στρωματόλιθοι δεν είναι τόσο μεγάλοι, με διάμετρο περίπου 15 πόδια (4,5 μέτρα). Ο Hynek λέει ότι δεν είναι γνωστό με βεβαιότητα πώς αυτοί οι στρωματόλιθοι έγιναν τόσο μεγάλοι, αν και πιστεύει ότι ο λόγος μπορεί να είναι το γεγονός ότι το οικοσύστημά τους παρέμεινε αδιατάρακτο για τόσο καιρό.

Σύνδεση με τον Άρη

Έδαφος του Άρη

Είναι πιθανό, σύμφωνα με τον Hynek, οι στρωματόλιθοι που βρίσκονται σε κρυμμένες λίμνες να είναι αποτέλεσμα ανοξυγονικής φωτοσύνθεσης από μικρόβια. Εάν συμβαίνει αυτό, μπορεί να μας δώσει μια καλύτερη κατανόηση της πιθανότητας ύπαρξης ζωής στον Άρη. Δεδομένου ότι ο Κόκκινος Πλανήτης έχει περισσότερες από 600 αρχαίες λίμνες, θα μπορούσε επίσης να είχε έναν ωκεανό σε ένα σημείο, που σημαίνει ότι έμοιαζε πολύ με τη Γη τα προηγούμενα χιλιάδες χρόνια.

Αυτοί οι στρωματόλιθοι σε κρυμμένες λίμνες περιέχουν επίσης αλίτη και γύψο, ορυκτά που είναι γνωστό ότι υπάρχουν άφθονα στον Άρη. Το ερώτημα είναι αν ο Άρης ανέπτυξε ζωή μέσω φωτοσύνθεσης, αλλά αν το έκανε, σύμφωνα με τον Hynek, αυτοί οι στρωματόλιθοι είναι ακριβώς εκεί που θα περιμέναμε να τους βρούμε.

Υπάρχουν και άλλα οδυνηρά ζητήματα, όπως το πότε εξελίχθηκε το οξυγόνο στον Άρη και αν οι συνθήκες ήταν κατάλληλες κάποια στιγμή στο παρελθόν του πλανήτη για να παράγει ζωή, αλλά η μελέτη αυτών των αρχαίων στρωματόλιθων θα μας βοηθήσει να μάθουμε περισσότερα για την πρώιμη ιστορία του πλανήτη μας και να δώσουμε μια εικόνα για τη ζωή στον άλλους κόσμους.

READ  Χα! Η επόμενη υπερήπειρος του κόσμου, η Αμάσεια

πηγή: CNN


Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *